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While walking

October 27, 2015 Leave a comment

While walking is a research project headed by Pohanna Pyne Feinberg, who lives currently in Montreal, and did a residency at the Dare Dare centre.

While Walking is a research project that explores walking as an artistic process and practice. How can walking contribute to the creative process? How can we understand walking as an art form? How does interaction with public space influence walking art practices? In what ways does the urban environment become a source of inspiration, distraction or perhaps intimidation? And, more specifically, what experiences do artists who are women encounter as they make art that involves walking the streets?

While Walking is an opportunity to learn from Montreal-based artists who walk as an aspect of their diverse art practices. Excerpts from recorded conversations with the artists will be shared in the format of an audio walk designed to enable the listener to reflect on the artists’ ideas while walking through the city.” While Walkingproject

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Marche sonore à Montréal Ouest

February 20, 2012 1 comment

An English version of this text can be found here

Le 31 janvier 2011, Andra McCartney et David Paquette ont dirigé une marche sonore dans le cadre du cours Media Technology as Practice, enseigné par Dr. McCartney au département de communications de l’université Concordia. La marche débuta après une courte introduction expliquant la pratique de la marche sonore. Les étudiants ont été invités à prendre le relais à la direction de la marche selon leur inspiration.

La marche a débuté sur le campus Loyola pour ensuite se diriger vers le sud-ouest, en direction de la gare de Montréal Ouest. Quelques participants ont pris une part active à la marche en produisant plusieurs sonorités tout en explorant le potentiel sonore du mobilier urbain. Le groupe a ensuite traversé la plate-forme de la gare pour ressortir sur l’avenue Westminster et remonter vers le nord sur la rue Curzon. Alors que nous nous éloignions, un train est finalement passé, et nous nous sommes arrêtés un moment pour l’écouter. Nous sommes ensuite retournés vers le campus. À notre arrivée, une étudiante a pris les devants et s’est dirigée vers la chapelle Loyola. Nous y sommes entrés et y sommes demeurés quelques instants à couter l’espace réverbérant. Un étudiant a pianoté quelques notes pour remplir l’espace. Finalement, nous sommes retournés au département de communications en empruntant le long couloir de l’édifice AD. Nous avons pris l’ascenseur pour remonter à la classe.

Durant la discussion qui a suivie, les étudiants ont décrits les différents types de sons entendus ainsi que leur signification. Alors qu’un étudiant a qualifié le bruit des voitures de « respiration urbaine », une autre s’est attardée à décrire les couches successives formées par le groupe, l’espace environnant et la ville elle-même. Les étudiants ont observé la structure changeante du groupe, qui s’est d’abord synchronisé (au niveau du rythme de marche, notamment) pour ensuite s’élargir lors du passage dans le par et l’exploration subséquente de nouveaux espaces. Une étudiante a noté la similarité entre la pratique de la marche sonore et l’expérience solitaire de la ville qu’elle fait au quotidien.

La visite de la chapelle s’est avérée être le fruit du hasard; l’étudiante qui avait alors pris les devants voulait simplement visiter une partie du campus qu’elle ne connaissait pas, et ne savait donc pas qu’elle dirigeait le groupe dans la chapelle. Plusieurs étudiants ont apprécié l’espace silencieux de la chapelle et les quelques sons musicaux qui y résonnaient. Finalement, le groupe a discuté de la difficulté de concentrer leur attention sur les sons extérieurs plutôt que sur leurs pensées intérieures, ainsi que de l’aspect performatif d’une telle marche silencieuse en groupe. La notion de jeu et d’interactivité a aussi été introduite par un étudiant qui a qualifié l’expérience de « 40 minutes dans la liberté de jouer », tout en soulignant le potentiel de rapprochement par le silence. Un parallèle a d’ailleurs été soulevé entre la marche sonore silencieuse et les structures des rencontres Quaker durant lesquelles « quelque chose semble être transmis par le silence, un silence plutôt relatif car rempli du flot constant des pensées de chacun et des non-dits qui modifient l’atmosphère de la rencontre. »

Soundwalk in Montreal West

February 20, 2012 1 comment

La version française de ce texte se trouve ici

On January 31st, 2011, Andra McCartney and David Paquette took part in a soundwalk organized in the context of the graduate course Media Technology as Practice, taught by McCartney in the department of Communication Studies, Concordia University. Students were first introduced to the practice of soundwalking, and were invited to share the lead of the walk with Andra, at any time they felt inspired.

The walk began on the Loyola campus and moved southwest towards the Montreal West train station. Some of the participants took an active part in the soundwalk by producing sounds, exploring different objects and surfaces of street furniture. We then walked on the train platform all the way to Westminster Ave, before heading North to Curzon Str. A train finally passed as we were heading north, and we stopped to listen to it for a moment. We then headed back to campus through on Sherbrooke. A student took over the lead and brought the group to the Loyola chapel, where we sat briefly, listening to the quiet reverberating space. One student played notes on the piano. Then, we walked through the AD building all the way back to the CJ building, using the elevators to get back to the classroom.

In the discussion that followed, students exchanged on the types of sounds heard and their various significations. One student described the sound of cars as the “urban breathing” [respiration urbaine], another talked of the various sonic bubbles that go from the group to the larger social environment all the way to the larger space of the city. The walk was described as a series of sequences which begun with an initial movements towards synchronization between participants (synchronization of the steps, the pace, notably), and then moved towards an opening to the space of the park, and an interest for a new environment never visited before. One student came to the realization that the practice of soundwalking was quite similar to her daily experience of the city.

The visit of the chapel was revealed to be the result of chance, the student who took the lead at that moment saying that she wanted to visit a new part of the campus without knowing it was a church. Many students shared a positive experience of the relative silence in the chapel  and the few musical notes that filled the space. Finally, students discussed the challenge of focusing their attention on listening to outside sounds rather than their internal voice. and also mentioned the performative nature of soundwalking in a group. The notions of play and interaction  was also addressed by one student who described the soundwalk as “this opportunity of 40 minutes to play”, as well as an experience that can bring the group together through shared silence, comparing the soundwalk to Quaker meetings where “there’s something being transmitted within that silence, which is never quite a silence because we all have thoughts occurring in our heads and things that are unsaid but that alter the situation.”