Archive

Archive for the ‘Presentations’ Category

Newfoundland Soundwalk

November 30, 2013 2 comments

Une version française de ce texte se trouve ici

In September 2013, Andra McCartney was invited to be keynote presenter at the Expanding Ecomusicologies symposium at the Centre for Music, Media and Place at Memorial University in St. John’s Newfoundland. She led a soundwalk, consisting of two movements: first, a twenty-minute group walk along the campus’ grass, gravel and marshy paths; and second, a thirty-minute walk where listeners were encouraged to move through a market (and surrounding area) in smaller clusters. Both parts of the soundwalk were followed by a discussion.

As Andra discussed with the group after the second part of the walk, this particular method for soundwalking was developed while preparing for another walk at a market in Hamilton, ON. In the lead-up to the latter, Andra received a letter from one of the market’s vendors addressing how he perceived the practice of soundwalking to be bourgeois, and that the participants would disrupt the regular activities of the market by distracting patrons. Taking the vendor seriously, Andra informed listeners to break into smaller groups once they reached the market. Moving through the Hamilton market in this dispersed way enabled the participants to maintain a certain level of anonymity during the soundwalk, and gave each small group a different experience of soundwalking, which led to animated exchanges about different listening experiences, in the discussion at the end.

During discussions in Newfoundland, many comments centred on the changing group and social dynamics between the two distinct parts of the walk. One participant mentioned that in the larger group he felt that the perceptual field was more limited because the higher density of people seemed to make the space smaller. When the walkers split into smaller groupings, one listener felt overwhelmed by the cacophony of the market and was unable to concentrate in an environment with so many sounds vying for attention.

As is common in post-soundwalk discussions, some participants mentioned the prominent presence and rhythms of footsteps, and how the sounds of footsteps alter depending on the textures of the ground. There was also a lot of laughter and questions coming from the participants. One listener asked whether it might be more suitable to use the term “listening walk,” rather than soundwalk, given that listening is the primary activity of the walk; to what extent we create our own soundscape while soundwalking; and whether intent varies between practitioners. Andra answered that while some scholars and practitioners prefer to use the term “listening walk” (eg. Greg Wagstaff), she prefers soundwalk because the term is more widely known and opens up more possibilities beyond listening, especially in relation to the interaction of the senses and the reality of sound production while walking, with members of the group inevitably producing sound as they walk. Lastly, as Andra points out, intentions vary considerably depending on the practitioner, with some producing sound intentionally in response to the environment.

Towards the end of the discussion, participants mentioned some of the ways that soundwalking functions as a relaxing, almost meditative practice. As Andra points out, social workers and psychologists use walks in therapeutic situations, in part because walking calms people, but also because young people who might be somewhat inhibited in regular therapeutic contexts often open up a little more while walking through familiar neighbourhoods and places. Someone added that this approach is also used with dementia patients as a way to continuously (re)train the senses.

Finally, the post-walk discussion closed out with a question from one of the listeners who asked: “how much of what’s going on in the rest of your life impacts that fifteen minutes of walking and how you listen?” For example, he discusses how he was particularly sensitive to car sounds throughout the walk because he is having car troubles. Andra relates this to what she calls “listening standpoints”—your background (e.g., woman, immigrant, academic), and all of the things that inform experience—and how these various standpoints affect how one listens (even though we might think we are listening with open ears while soundwalking). Andra goes on to suggest that it is good for listeners to be aware of their standpoints and that they can then attempt to try to listen in other ways as well, if possible.

Andra’s last comments revolve around a sonic experience of a visual art object: a sculpture on the campus that has round holes that are just head-size. Another small group of participants saw Andra playing with the sculpture in the distance during the soundwalk and decided to follow suit. Hildegard Westerkamp played with a metal sculpture in the Queen Elizabeth Park soundwalk that she first did in the 1970s. Furthermore, one of the World Soundscape Project’s walks of the Louvre involved going around to different paintings and thinking about them sonically (e.g., looking at a painting and imagining the sound). Imaginative listening is something that happens regularly on soundwalks, on top of or intermixed with the soundscape you are actually hearing while walking and listening.

Some lingering questions that were raised in the listening discussion: how might political listening play into the Newfoundland soundwalk experience? How does privilege operate as a listening standpoint? And, is a quiet soundscape necessarily a privileged environment? What types of situations do you feel comfortable in while remaining silent; where do you feel comfortable soundwalking? How might soundwalking operate in an unstable political setting, as a protest or political gesture?

Advertisements

Marche sonore à Terre-Neuve

November 30, 2013 1 comment

An English version of this entry can be found here

En septembre 2013, Andra McCartney a été invitée comme conférencière d’honneur au symposium Expanding Ecomusicologies au Centre for Music, Media and Place de l’université Memorial à Saint-Jean, Terre-Neuve-et-Labrador. Elle a dirigé une marche sonore divisée en deux parties; d’abord, le groupe a réalisée une première marche d’environ vingt minutes à travers les sentiers du campus, pour ensuite compléter une seconde marche de trente minutes, cette fois ci en plus petits groupes. Les deux marches furent suivies de discussions de groupe.

Comme l’a expliqué Andra à la suite de la deuxième marche, elle a développée cette procédure alors qu’elle préparait une autre marche sonore dans une marché de Hamilton, ON. Quelques jours avant la tenue de cette marche, Andra a reçu une plainte écrite d’un commerçant du marché qui qualifiait l’activité de bourgeoise et qui s’inquiétait du fait que le groupe pourrait nuire aux activités commerciales du marché. Andra, qui a considéré le sérieux de cette demande, a alors décidé de séparer les participants en petits groupes lorsqu’ils sont arrivés au marché, de façon à conserver un certain anonymat. Cette façon de procéder a permis aux différent groupes de vivres une multiplicité d’expériences d’écoute qui ont enrichit la discussion d’après marche.

Lors des discussions qui ont eu lieu après les marches réalisées à Saint-Jean, plusieurs participants ont noté des différences importantes entre les dynamiques sociales crées par les deux types de marche. Un participant a indiqué que dans le groupe le plus large, il avait trouvé son champs perceptuel plus limité à cause de la plus grande densité de gens qui semblait faire diminuer l’espace. Lorsque les plus petits groupes se sont formés, un autre participant a été bouleversé par la cacophonie du marché et a eu beaucoup de difficulté à se concentrer, son attention se dissipant entre les nombreuses sources de stimulation sonores qui l’entouraient.

Comme c’est souvent le cas lors des discussions d’après-marche, quelques participants ont noté la présence importante du bruit et du rythme des pas, ainsi que leur variation selon la composition du sol. La discussion fut animée et enjouée. Un participant s’est demandé si l’on ne devrait pas plutôt parler de « marche d’écoute » plutôt que de marche sonore, puisque celle-ci met l’emphase spécifiquement sur la démarche d’écoute. Il a aussi questionné Andra sur la capacité des usagers de créer leur propre environnement sonore en marchant, ainsi que sur les approches distinctives de chaque chercheur. Andra lui a répondu que même si certains chercheurs (dont Greg Wagstaff) préfèrent utiliser l’expression « marche d’écoute », elle préfère utiliser marche sonore car ce terme est plus répandu et il ouvre la porte à un plus grand nombre de possibilités d’écoute, spécifiquement en relation avec les autres sens ainsi qu’avec la capacité qu’ont les participants de créer des sons, d’agir sur l’environnement alors qu’ils marchent. Finalement, selon Andra, les approches varient beaucoup d’un chercheur à l’autre, certains produisant activement des sons en réponse à l’environnement sonore qui les entourent.

Vers la fin de la discussion, certains participants ont souligné les liens entre la marche sonore et la pratique de la méditation. En effet, comme Andra l’a indiqué, la marche est employée en travail social ainsi qu’en psychologie puisqu’elle calme les gens, mais aussi parce qu’elle permet de rompre avec le contexte thérapeutique de la rencontre traditionnelle, facilitant ainsi le dialogue et l’échange dans un environnement riche et familier. Un participant a mentionné qu’elle est aussi employée avec des patients atteints de démence, pour leur permettre de recalibrer leur perception sensorielle.

Finalement, la discussion s’est conclue avec une question posée par un participant : « Quel impact le reste de notre quotidien a-t-il sur ces 15 minutes de marche ainsi que sur notre façon d’écouter? » Dans son cas particulier, il avait été plus attentif au son des voitures car il avait lui-même des problèmes avec son auto. Andra a qualifié de phénomène de « perspective d’écoute », soit la façon dont notre historique personnel (par exemple une femme, immigrante, chercheure) influence la façon dont nous écoutons (même si la marche se veut avant tout une pratique d’écoute libre). Elle a aussi souligné qu’il est important de prendre en compte cet historique et son impact pour nous permettre de moduler notre écoute, dans la mesure ou cela est possible.

Le commentaire final d’Andra se rapporte à une expérience sonore issue d’un artefact d’art visuel : une sculpture sur le campus qui comporte des trous de la grandeur d’une tête. Alors qu’Andra expérimentait avec les sons que peut produire cette sculpture, un autre groupe l’a entendue et s’est joint à son expérimentation. En 1970, Hildegard Westerkamp avait aussi « joué » avec les sonorités d’une sculpture dans le Queen Elizabeth Park. Dans le même ordre d’idée le World Soundscape Project avait préparé une marche sonore dirigée dans laquelle les participants exploraient les toiles du Louvres et devaient imaginer quels sons y étaient représentés. L’écoute imaginative se produit souvent durant les marches sonores, et se juxtaposent en quelque sorte au sons physiques qui nous entourent.

Quelques questions sont restées en suspend : Quel est le rôle de l’école politique dans l’expérience de la marche sonore à Terre-Neuve? Comment la notion de « statut privilégié » s’exprime à travers les pratiques d’écoute? Un environnement sonore calme est-il nécessairement privilégié? Quels sont les environnements sonores qui incitent positivement au silence? Quels lieux sont les plus agréables pour compléter une marche sonore? Comment cette pratique pourrait-elle se faire, par exemple, dans un environnement politique instable, ou dans le cadre d’une manifestation ou d’un coup d’éclat politique?

Balade sonore / soundwalk Montreal

Balade sonore / soundwalk Montreal

23-03-13 14:00 – 16:30          March 23

Venez vous joindre au groupe de recherche “La marche sonore comme processus d’interaction” pour une balade sonore qui aura lieu dans le centre ville et le Quartier chinois, suivie d’une rencontre discussion. Nous nous donnons rendez-vous à la sortie de la station de métro St-Laurent, coin sud-est de Maisonneuve et St-Laurent. Beau temps mauvais temps! Gratuit!

Come join the Soundwalking Interactions team for a soundwalk in the downtown and Chinatown districts of Montreal, followed by a group discussion. We will meet at the exit of St-Laurent Metro station, on the South-East corner of Maisonneuve and St-Laurent. Free for everyone, whatever the weather is!

Marche sonore au marché et au centre-ville de Hamilton

March 5, 2013 1 comment

An English version (and YouTube video) of this text can be found here

La marche sonore du marché Hamilton s’est déroulée dans le quartier entourant le marché du centre-ville d’Hamilton ainsi qu’au square Jackson, et s’est terminée dans le marché lui-même. Nous avons formé un seul groupe de 7 ou 8 personnes à travers rues et allées puis nous nous sommes arrêtés pour discuter. Nous avons ensuite formé de plus petits groupes pour traverser le marché, puis nous sommes réunis à nouveau de l’autre côté pour une autre discussion. Ces marches ont e lieu un vendredi après-midi (vers 15h00) et un samedi matin (vers 10h30). La marche du samedi a été enregistrées par Barb Woolner. Les groupes étaient constitués de quelques résidents qui fréquentent souvent le marché (une dame a mentionné qu’elle y venait 4 ou 5 fois par semaine), ainsi que de quelques visiteurs et nouveaux résidents. Les gens qui habitaient le quartier depuis longtemps ont pu discuter avec nous à propos du contexte historique du quartier et comment il a changé au cours des dernières années, alors que le marché a progressivement été recouvert et rénové. L’enregistrement sonore de la marche est envahi par le doux roulement d’un charriot d’emplettes tiré par l’un des participants. Les bruits des voitures qui passent semblent quant à eux s’étirer, à cause de l’eau qui s’accumule dans les rues en cette journée hivernale plutôt chaude.

Deux participants ont vite réalisés qu’ils avaient l’habitude de fredonner en marchant, un réflexe qui est devenu plus apparent dans le contexte de la marche en groupe. Lors de la discussion d’après-marche, plusieurs participants ont notés que leur écoute était plus attentive lors de la marche en groupe (en comparaison avec la marche en paires), mais que ce même groupe créait en eux une étrange sensation de conscience d’eux-mêmes. Si la tentation de parler est moins forte lors de la marche en groupe, au final cette absence de partage et de rétroaction semble moins profitable à la marche.

Quelques comparaisons ont été faites avec d’autres villes. Un participant a noté que les voitures sont plus âgées à Hamilton, ce qui modifie le bruit du trafic. Les gens semblent plus sociaux à Hamilton, leurs voix sont plus fortes qu’en d’autres lieux, comme à Montréal, où on entend moins les discussions et où les gens semblent se rapprocher pour discuter. Un autre participant a remarqué que certaines parties du square Jackson étaient plus intimes, de par la présence de plafonds abaissés qui encourageaient la discussion. Durant la marche du samedi, nous avons aussi remarqué le bruit insistant des semelles d’espadrilles qui grinçaient sur le plancher du centre commercial, provoquant un jeu de mot entre ‘squeakers’ et ‘sneakers’. Un autre participant a mentionné que l’espace autour des kiosques de légumes, qui attirent une grande foule, étaient plus vivant et bruyant. Les participants ont aussi mentionné l’omniprésence du bruit des réfrigérateurs, que la plupart n’avaient jamais remarqué auparavant. La marche du samedi a aussi été agrémentée de la musique d’un joueur de mandoline qui se mélangeait aux sonneries de l’horloge Birks ainsi qu’aux voix des commerçants et des passants.

Plusieurs participants ont constaté que leur sens de l’odorat s’aiguisait lors des marches sonores, ce que devenait encore plus apparent au marché. Vous remarquerez que l’on peut entendre, sur l’enregistrement sonore, de légers fredonnements d’appréciation émis par la personne qui documentait la marche. Lorsque l’on demande aux gens de concentrer leur attention sur un seul sens, cela provoque une hausse globale de la sensibilité des participants. Ceux-ci sont aussi plus alertes aux stimuli visuels ainsi qu’à leurs propres déplacements spatiaux, ce qui est probablement dû à leur vitesse de déplacement plus lente. Un grand nombre de participants ont souligné le plaisir qu’ils ont ressenti à prendre leur temps et à déambuler, pour un moment, sans horaire ou parcours précis. La marche se transforme en un espace et un moment liminaires, une expérience d’appréciation et d’exploration.

Hamilton downtown and market soundwalks

March 5, 2013 1 comment

La version française de ce texte se trouve ici

The Hamilton market soundwalks explored the area surrounding the market in downtown Hamilton, through the city centre and Jackson square and finally through the market itself. We walked as a single group of 7 or 8 people through the streets and malls, and then stopped for a short discussion. We then split up into smaller groups to walk through the market, and then met at the other side for another discussion period. These walks took place on a Friday afternoon (3 pm) and Saturday morning (10:30 am). The Saturday walk was recorded by Barb Woolner. The people on the walk included some long-time residents who go to the market regularly (one woman said that she goes 4 or 5 times a week), as well as some people who were visitors or newcomers to Hamilton. Long-term residents were able to contribute a historical context on the area and how it has changed, as the market has been covered over and then renovated during more recent years. The texture of the recorded soundwalk from Saturday is suffused throughout with the quiet rolling of a shopping buggy pulled by one walker, which can be heard from time to time in the background. As it is a slushy winter day, water on the streets outlines the movements of cars with long sweeping strokes.

Two walkers noted that they habitually hum while walking, and became more aware of this in a group context. Asked about their listening experience in the larger and smaller groups, people noted that they listen more closely in the large group than in pairs but feel more awkward and self-conscious. There is less temptation to speak in that large group context but less immediate discussion and shared knowledge that enrich the walk in other ways.

Some comparisons were made with other cities. One walker noticed that cars are older in Hamilton, changing the traffic sound. People are very social in Hamilton, speaking with louder voices than in a place like Montreal, where people tend to stand closer together and speak in lower voices. One walker noticed that some parts of Jackson Square are more intimate because of lower ceilings, and seem made for conversation. On the Saturday walk, we noticed how squeaky people’s sneakers are on the floors of the mall, prompting us to call them squeakers rather than sneakers. One walker noticed that areas around vegetable stalls are louder and more lively, because more people seem to be attracted to those stalls. Walkers noticed the ubiquitous sound of refrigerators in the space, something that most had not paid attention to in the past. The Saturday walk was enriched by the mandolin player, whose music was heard now and then, mixed with the chiming of the Birks clock that hangs above the stalls, and the voices of customers and vendors.

Many people noticed how active their sense of smell is on such a walk, especially in a market. You may notice in the recording that the recordist sometimes makes hums of appreciation while walking through the space. There is something about asking oneself to pay attention to one sense that makes all of the senses more alert. People notice more visual aspects of the environment because of slowing down as well, and how they move through the space. Several people commented on how pleasurable it is to slow down and pay attention, to realize that they have no schedule during that time. The soundwalk becomes a liminal time and space, a time to appreciate and explore.

La marche sonore comme processus d’interaction à Dance Dramaturgy (Université York, 2011)

December 12, 2012 1 comment

(An English version of this text can be found here)


« Soundwalking Interactions ». Présentation, installation et performance, par Andra McCartney (artiste sonore), Don Sinclair (artiste interactif), Susan Lee (chorégraphe), ainsi que Tracey Norman, Bee Pallomina, Shannon Roberts et Jesse Dell (danseuses). Conféremce Dance Dramaturgy : Catalyst, Perspective and Memory, Université York, 23 juin 2011.

Les membres du groupe ont d’abord participé à une marche sonore dans un parc de Toronto. Andra McCartney, qui initiait la marche, s’est ensuite retirée par moments po ur encourager le groupe à prendre le contrôle de la marche. Ces changements de leader et de directions ont créé des effets de masse qui ont ensuite été repris dans la structure improvisatoire de la danse. Le groupe s’est arrêté quelques instants pour discuter de la marche, puis a continué. Le lendemain, l’enregistrement de la marche sonore a été publié en ligne et partagé entre tous les participants. Le groupe s’est rassemblé et à procédé à une écoute en groupe, faisant des pauses à toutes les dix minutes pour des fins de discussions. Celles-ci ont ensuite permis de produire un montage sonore pour la performance. Suite à a la première répétition, la chorégraphe a indiqué le besoin d’obtenir plus d’extraits sonores, autant pour les danseuses que pour les besoins de la chorégraphie.

La structure de la chorégraphie de Lee était basée sur de courts segments de 45 secondes à 1 minutes, entre lesquels elle laissa des espaces d’improvisations gestuelles, le tout résultant en une performance d’environ 16 minutes. Les mouvements des danseuses étaient basés sur l’expérience de la marche sonore ainsi que la nature des extraits sonores conservés. Les danseuses se déplaçaient dans l’espace performatif en se suivant l’une derrière l’autre dans un jeu d’échanges, de poursuites, de pauses, de boucles, articulant l’espace et les sons par des gestes de staccato, des changements de tempo et des déplacements de masse. Tous ces mouvements se traduisaient en une multitude de formes et de couleurs projetés sur l’écran géant. Cette installation constitue une exploration corporelle des possibilités acoustiques d’un lieu circonscrit. Cet exercice révèle aussi les relations entre les mouvements du corps et le sens du lieu. Par exemple, l’absence momentanée de mouvement peut provoquer soit le silence ainsi que la disparition de traces visuelles à l’écran, soit l’intensification de sons qui autrement auraient été atténués par le mouvement. Chaque extrait, chaque lieu est porteur de possibilités quant aux articulations corporelles de l’espace à travers le son. Les mouvements produits dans un espace spécifique révèlent sa forme et ses frontières. Les danseuses explorent cet espace en activant chaque son (volontairement ou non), en retournant aux sons jugés plus évocateurs, dérangeants ou intrigants, et en les combinant. Les mouvements s’affirment progressivement, gagnant en confiance, en gestuelle et en musicalité. Ainsi, la chorégraphie se développe en phases et en trajectoires définies à travers les mémoires auditives de la marche, l’espace circonscrit de l’installation ainsi que ses multiples configurations sonores.

Ce texte est basé sur une analyse antérieure de l’installation, parue dans le Canadian Journal of Communication :

Paquette, David et Andra McCartney. “Soundwalking and the bodily exploration of places.” Canadian Journal of Communication, 37 (1), 2012: 135-145.

Environmental Listening and the Tulane Soundscape

December 12, 2012 1 comment

Une version française de se texte se trouve ici

10:00 a.m., Monday, October 29, 2012, Tulane University, New Orleans:

I arrive at Tulane’s Uptown Campus to plan my route for a soundwalk the same day at 5:00 p.m.  The walk will be the initial activity of the Ecomusicologies 2012 Conference, a two-day gathering of music scholars exploring the intersections of music, nature, and culture.  This is the first time I have organized a walk in a region affected by two major environmental disasters: Hurricane Katrina and the Deepwater Horizon oil spill.  Will the soundscape in any way still reflect these events?  I imagine construction, yet I find the campus and surrounding neighborhood strikingly quiet.  Aside from occasional traffic and passing conversation there is a general lack of audible human activity.  I cannot tell if this reflects the “stillness” of a place in recovery or the “enclosed quiet” common among college campuses.  Perhaps it is my imagining of the recent disasters that informs my listening rather than the immediate acoustic environment.  As I map the soundwalk route, I ask myself:  Is one able to hear the stories of environmental disasters through active listening?  What does it mean to be an environmental listener?

Our relationship to the planet is changing.  There is a growing ecological consciousness, including an increased desire among humans to protect and conserve the natural world.  At the same time, we must continue to accommodate as best we can for potential natural disasters (e.g., the levee and canal systems in New Orleans).  Definitions of a healthy environment are complex.  From R. Murray Schafer’s notion of “soundscape” to Bernie Krause’s “niche hypothesis,” there are different viewpoints regarding the distinction between a “pristine” sound environment and a “polluted” one.  Yet, these approaches share emphasis on the audibility of sounds, both human and non-human.  For Schafer, the preservation of quiet is fundamental, an argument which has been extended by Gordon Hempton.  Whereas Schafer delimits the type and number of sounds in order to experience a desired hi-fi environment, Krause considers the diversity of sounds a characteristic central to a “healthy” soundscape; that is, a myriad of sounds are heard, each occupying its respective frequency range without overpowering other acoustic events.  Considering Schafer and Krause’s soundscape theories, does this mean that the general quietude and limited number of sounds at Tulane are reflective of a disrupted place?  Arguably, soundwalking plays a key role in perceiving balances and imbalances in the soundscape, and thus invites new interpretations and applications of the term.  Scholars such as Timothy Ingold, Andra McCartney, Barry Truax, and Hildegard Westerkamp, among others, have made valuable contributions to soundscape studies, inviting us to move beyond prescriptive definitions associated with traditional approaches to the field.  Soundwalking is playing an increasingly important part in this conversation.  In this practice, the concept of “soundscape” is not only about listening but also about reflection and response: by taking time to listen actively, participants are invited to “speak back” to the acoustic environment by verbalizing their thoughts and/or making changes in their lifestyle.

 

Somewhere between New Orleans and Vancouver, reflecting, revisiting a recording of the walk:

The event consisted of a brief introduction followed by a one-hour walk and a post-walk discussion.  In attendance were approximately twenty musicologists, ethnomusicologists, music theorists, and artists, ranging from students to senior faculty.  The group met at Rogers Memorial Chapel on the north side of campus at 5:00 p.m.  A map showing the route is available here.  Accompanied by a calm breeze, we walked toward the University’s main power plant (see map: no. 86).  After pausing briefly next to a fountain we proceeded down an alley, with the plant on our left and a series of artisan studios on our right (welding, glassblowing, etc.).  Listen here.  The combination of heavy machinery from the power facility and active ventilation from the studios proved to be the most pronounced, lo-fi setting of the walk.  (Excluding this portion, our footsteps were audible for much of the walk.)  Subsequently, we crossed two grass quads (see map: area between no. 55 and 56 and no. 38 and 39).  Pausing at the second quad, which was surrounded by several high-rise dormitories, the call of a crow and a plane passing directly overhead echoed within the enclosed area.  Listen here.  Such unplanned moments are particularly striking to me.  Had we continued walking, this particular interaction between crow, plane, and acoustic space would have gone unnoticed.

A particularly intense moment for participants was entering the Lavin-Bernick Student Center (see map: no. 29).  For some, the smell of the food court was overpowering; for others, the water feature in the Center attracted their senses (the structure consisted of water running down large “sheets” of metal wire).  Shortly after entering the building, my listening focused on a television featuring news coverage of Hurricane Sandy, which had just struck the Northeast.  Listen here.  I recalled my initial question about environmental listening.  Up to this point, the delicate quietude of Tulane seemed to be the only possible sonic marker of a potentially altered ecosystem.  Yet, at this moment the past informed the present: similar media coverage would have streamed from televisions across campus in 2005.  To my ears, the television was informing viewers of present concerns while simultaneously resonating with the past.  After leaving the Student Center we made our way back to the vicinity of the Chapel.  We passed through the second floor of the music building (see map: no. 68), pausing briefly in a hallway lined with practice rooms before ending the walk in a rehearsal room.  Listen here.

During the post-walk discussion, several recurring themes emerged, namely dialogue among the sounds heard and the dynamic between the individual/group and other humans.  One participant appreciated the different types of wind, ranging from the rustle of wind in the trees to a breeze passing through an alleyway—the wind began as a gentle breeze and picked up as the walk progressed.  Other observations included footsteps on different surfaces (grass, pebbles, concrete, mulch, fallen nuts), the interaction between the crow, airplane and the acoustics of the dormitory quad, and the contrast between the indoor water feature and the neighboring food court.  One member of the group commented on the similarities between animal and human sounds: at one moment a woman laughed in a series of loud, rapid chuckles, immediately followed by a dog barking in a sharp, rhythmic fashion.  Regarding the dynamics between the group and our surroundings, someone remarked that nonparticipants occasionally interpreted us as suspect due to our silence and slow walking pace; there were several verbalizations, including “Those are some very quiet people” and “What is that tour about?”

9:00 a.m., Monday, November 26, 2012, Vancouver:

Approximately one month has passed since the soundwalk at Tulane University.  I recall the indoor and outdoor water features, the power plant and artisan studios, the piano in the practice room, and the voices of the participants.  These are the sounds of human presence, not the sounds of desolation.  Had the walk been organized in a part of New Orleans with physical remnants of the storm or facing the economic repercussions of the oil spill then notions of environmental listening would have likely been different.  I am curious what others remember and whether or not their listening has changed since the walk, which was a first for many.

A walk involving music scholars is unique in terms of approaches to listening.  In this context, participants naturally apply their training in music perception, observing the acoustic environment in terms of rhythm, timbre, harmony, contrasts in dynamics, etc.  Several soundwalkers used music terminology to describe their experience.  For example, one person observed a “counterpoint” between a crow and its echo against a nearby building; another commented on changing dynamic levels in terms of movement around the corners of buildings.

Following one’s ears alone, as I had done earlier in the day on October 29, is quite different from actively listening with a group.  We each bring our individual sense making to a soundwalk (apparent in our gestures—what catches our attention, when we pause—and sharing our experiences during the post-walk discussion), which others can consider using in their own practice, response, etc.  I would like to leave open the thought that collective listening shapes our relationships to locale in ways that are different from connections between an individual and place.  By listening as a group, we not only take time to open our ears to our surroundings, but also to share our experiences.  We bring our own questions, new questions arise, and through soundwalking we not only learn more about the acoustic environment, but also deepen our understanding about ourselves and each other as listeners.

– Tyler Kinnear

Bio: Tyler Kinnear is a Ph.D. student in Musicology at the University of British Columbia.  His research focuses on conceptions of nature in music of the twentieth and twenty-first centuries. Tyler is an active member of the Ecocriticism Study Group of the American Musicological Society and currently serves as co-coordinator of the Vancouver Soundwalk Collective.